¿Qué le da color a los fuegos artificiales? (V.1, N.2, P.3, 2018)

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Tiempo de leer: 2 minutos
#accesibilidad Explosión de fuegos artificiales, luz muy brillante en primer plano y humo de fondo

Los fuegos artificiales encantan en fiestas y celebraciones generando también una explosión de curiosidad. Por qué son coloridos? Por qué tienen diferentes formas y colores al explotar? Antes de fascinarse con la belleza de los colores es importante saber que todo empieza con la pólvora, agente propulsor (sustancia que comienza la propulsión) y que tiene la función de lanzar los fuegos artificiales en dirección al cielo. La pólvora es la mezcla de carbón, azufre y un agente oxidante. Al proporcionar energía a esa mezcla, generalmente usando fuego, ocurre una serie de reacciones de combustión de la pólvora. El agente oxidante se descompone produciendo oxígeno (O2), que reacciona con carbón y azufre originando dióxido de azufre (SO2) e dióxido de carbono (CO2). Cuando alcanzan una cierta altura explotan violentamente con ruido e uma serie de colores.

Colores!! Bien, ahora vamos a entender la belleza de los colores. Con la pólvora se mezclan sales de elementos metálicos y la variedad de luces coloridas observadas durante el espectáculo en el cielo depende del elemento químico presente en esas sales. Las sales de estroncio (Sr) son responsables por el color rojo, sales de cobre (Cu) por el azul, de sodio (Na) por el amarillo, de calcio (Ca) por el anaranjado e bario (Ba) por el verde. Para otros colores se usan mezclas de sales como por ejemplo, para el morado (estroncio y cobre), blanco (magnesio, aluminio y titanio) e plata (magnesio y aluminio).

En la reacción de combustión de la pólvora hay ciertamente una cantidad significativa de energía que es liberada en forma de calor. Este calor es suministrado a las sales de los metales mezclados con la pólvora, que a su vez devuelven esa energía en forma de color. Como cada elemento metálico absorbe una cantidad distinta de energía, al liberar esa energía absorbida, emiten colores en diferentes longitudes de onda, haciendo posible manipular los fuegos artificiales para que tengan colores diferentes. Los tonos que observamos son emitidos en la región del espectro visible (región del espectro electromagnético donde el ojo humano tiene la capacidad de detectar color), así, la energía se libera como luz colorida!

Es importante destacar que a pesar de toda su belleza, siempre que vayas a manipular fuegos artificiales debes seguir las instrucciones del fabricante. Su uso inadecuado puede causar heridas graves o incluso puede poner la vida en riesgo.

Texto elaborado en colaboración con Naomi Akiba

Fuentes:

Fuente de imagen resaltada: Ivanise Gaubeur.
R. Papai, N. Akiba. R. Araújo, P. Dantoni e I. Gaubeur, Fogos de artifício – uma festa no céu. In Contém Química: Venda controlada – apenas para curiosos. Editora UFABC, 2016.
http://editora.ufabc.edu.br/colecao-o-que-e-ser-cientista/37-contem-quimica-tarja-preta

Para saber mas:

A.C, Gracetto, N. Hioka e O. Santini, Combustão, chamas e testes de chama para cátions: Proposta de experimento. Química Nova na Escola, nº 23, p. 43, 2006.
http://qnesc.sbq.org.br/online/qnesc23/a11.pdf

Otros promotores:

Enlace al video de ClickCiência UFSCar sobre fuegos artificiales

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