¿Qué está pasando con los insectos? (V.3, N.9, P.2, 2020)

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#accesibilidad En la imagen se ven 9 abejas, de las cuales 7 están aparentemente muertas.

En caso de que ya hayas notado que a medida que pasa el tiempo, cada vez son menos los insectos que se chocan contra el vidrio del carro, entonces tal vez también te has preguntado: ¿qué les está pasando a los insectos? Este evento, llamado “efecto parabrisas” tiene muchas causas asociadas a la acción antropológica creciente en los ecosistemas.

En febrero de 2019, la revista Biological Conservation publicó una síntesis de 73 estudios relacionados con el “episodio de extinción más masivo” desde la desaparición de los dinosaurios. El estudio indica que actualmente, casi una tercera parte de las especies de insectos está en peligro de extinción, que en cincuenta años se habrá extinguido la mitad de las especies, y que, en cien años, la extinción será total.

Los insectos están presentes masivamente en la tierra, representando casi dos terceras partes de las especies terrestres. Están en casi todos los niveles tróficos, representando herbívoros, depredadores, parasitoides e hiperparasitoides. El único nivel en el que los insectos no están presentes es en el de productores, aunque son de gran importancia para este nivel. En este grupo de los productores están las plantas con flores, que son altamente dependientes de los insectos en la reproducción sexual. Los insectos llevan los granos de polen a las estructuras reproductivas femeninas de otras flores, conduciendo a la producción de los frutos. Con la extinción o decadencia de la población de insectos, la reproducción de estas plantas se verá comprometida, así como la de otras especies que dependen ecológicamente de ellas. Por lo tanto, la extinción de los insectos puede causar el colapso del ecosistema como un todo.

borboleta - ¿Qué está pasando con los insectos? (V.3, N.9, P.2, 2020)

#accesibilidad Fotografía de una mariposa agarrada al tallo de una planta.

¿Y las abejas?

Las abejas polinizan la mayor parte de las plantas con flores, y de estas, casi un tercio de las plantas que hacen parte de nuestra dieta. Por supuesto que una parte de las plantas no necesitan a las abejas para reproducirse, como por ejemplo el trigo, arroz, maíz, que son polinizadas por el viento. Por otro lado, muchos alimentos ricos en nutrientes como el maracuyá, la patilla y la fresa dependen de las pequeñas pero representativas abejas. No son solamente las plantas útiles para nosotros las que están amenazadas, sino también las que sirven de alimento para animales como por ejemplo el ganado vacuno, lo que afectaría directamente la industria de los lácteos y las carnes. El algodón también se debilitaría con la ausencia de las abejas, afectando la industria textil.

flor - ¿Qué está pasando con los insectos? (V.3, N.9, P.2, 2020)

#accesibilidad Fotografía de una abeja en una flor.

Así las cosas, tendríamos crisis en las industrias alimenticia y textil. Aun así, ¡la crisis económica sería el problema menor! La sobrevivencia de diversos animales en sus hábitats naturales también depende de especies que son polinizadas por abejas. Esta escasez comprometería la cadena alimenticia como un todo, ya que la disminución de la población de animales herbívoros causaría la disminución de otros niveles tróficos. La desaparición de especies vegetales y de animales herbívoros causaría un colapso de los ecosistemas.

Después de todo, ¿cuál es la causa de esta crisis en las poblaciones de insectos y qué podemos hacer para cambiar?

Hay diversas consideraciones relacionadas con las causas de la disminución de las poblaciones de insectos, entre ellas la agricultura intensiva, considerada su causa principal. Este tipo de agricultura retira la vegetación del campo, lo aplana y lo trata con pesticidas. Al final del siglo XX se introdujeron al mercado nuevas clases especialmente preocupantes de insecticidas, como los neonicotinoides y el fipronil, haciendo cada vez más necesario que haya cambios en la forma como producimos los alimentos. En áreas tropicales donde no predomina la agricultura industrial, tenemos las alteraciones climáticas y el aumento de temperatura. Según Wolowski, en Brasil las principales causas son la pérdida del hábitat, cambio climático, enfermedades y otros patógenos como especies de parásitos invasores y el uso de agrotóxicos.

Además de los cambios relacionados a la agricultura industrial y cambios en el clima, podemos nosotros mismos hacer cambios en nuestro jardín para ayudar a los insectos, entre ellos a las abejas. Según la revista Hypeness hay 8 cosas que podemos hacer para ayudar con la sobrevivencia de las abejas, puedes leer más en este link.

Fuentes:

Fuente de la imagen destacada: Qypchak/ Wikimedia Creative Commons

Fuente de la imagen 1: PxHere

Fuente de la imagen 2: PxHere

https://www.dn.pt/vida-e-futuro/extincao-catastrofica-insetos-sob-ameaca-deixam-planeta-em-risco-10564038.html

https://www.oeco.org.br/reportagens/32-alimentos-do-brasil-dependem-essencialmente-de-polinizadores/

https://www.bbc.com/portuguese/geral-40220606

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