Cambios Climáticos Globales y la Era de los Walking Deads (V.2, N.4, P.3, 2019)

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#accesibilidad Grupo de zombis en primer plano, al fondo una ciudad destruida, fuego y humo en una imagen grisácea.

Personalmente nunca entendí esa fijación que muchas personas tienen por muertos vivientes que se levantan de sus cuevas y vuelven a deambular entre las personas, pero películas y series de ese tipo tienen éxito, ¿verdad? Entonces déjeme explicar por qué escogí un texto que relaciona cambios climáticos globales con una nueva era, ¡en que gusanos y otros organismos vuelven a la vida y renacen entre nosotros!

El calentamiento global es un hecho. Tenemos medidas indicando que la temperatura media del planeta subió cerca de 1 °C del período preindustrial hasta hoy y las proyecciones indican que habrá subido 1,5 °C más que en el período pre-revolución industrial en 2030 o hasta 2052. Esto significa que en algunos lugares de la Tierra la temperatura suba más y en otros menos. Se sabe que la temperatura está aumentando más rápidamente en los polos, especialmente en el polo norte. Este aumento está generando disminución de los casquetes de hielo y derretimiento del permafrost, que es el nombre dado al suelo permanentemente congelado en Siberia. ¡Y ahí está mi referencia a los muertos vivientes! Los científicos rusos recogieron gusanos congelados en el permafrost con cerca de 40 mil años. Estos gusanos, llevados al laboratorio, descongelaron y volvieron a la vida. La observación por sí sola ya es sorprendente y abre puertas para investigaciones en la línea de la criogenia, pero ¿qué de las consecuencias de la descongelación de este suelo, rico en organismos, desde el punto de vista de los riesgos ambientales?

El permafrost está descongelando liberando metano y gusanos, bacterias, hongos, virus y otros organismos. El metano retroalimenta positivamente el efecto invernadero aumentando la intensidad del calentamiento global, que descongela más permafrost. Los organismos están volviendo a la vida después de 40 mil años congelados. No sabemos exactamente lo que hay allí, cómo interactuaban con otros organismos y con el ambiente hace 40 mil años y ni cómo pasarán a interactuar ahora. ¿Existen organismos patógenos? ¿Con potencial para causar epidemias? ¿En qué grupos de animales? ¿Tal vez en los seres humanos? El escenario recuerda el de las series en que las epidemias acaban con la humanidad. Las consecuencias de los cambios climáticos globales van mucho más allá de catástrofes ambientales como inundaciones, sequías y veranos e inviernos con temperaturas extremas. Ya estamos tarde en responsabilizarnos y hacer algo al respecto.

Fuentes:

Fuente de imagen resaltada: Image by ahmadreza heidaripoor from Pixabay

Shatilovicha, A.V. et al. (2018): Viable Nematodes from Late Pleistocene Permafrost of the Kolyma River Lowland. Doklady Biological Sciences, 2018 (480): 100–102. ISSN 0012-4966
Disponible: https://link.springer.com/article/10.1134%2FS0012496618030079#citeas

Allen, M.R. et al. (2018): Framing and Context. In: Global Warming of 1.5°C. An IPCC Special Report on the impacts of global warming of 1.5°C above pre-industrial levels and related global greenhouse gas emission pathways, in the context of strengthening the global response to the threat of climate change, sustainable development, and efforts to eradicate poverty. V.P. Masson-Delmotte et al. Eds. In Press.
Disponible: https://report.ipcc.ch/sr15/pdf/sr15_spm_final.pdf

Para saber mas:

https://www.sciencealert.com/40-000-year-old-nematodes-revived-siberian-permafrost

https://www.livescience.com/63187-siberian-permafrost-worms-revive.html

https://revistagalileu.globo.com/Ciencia/noticia/2018/07/vermes-de-41-mil-anos-congelados-na-siberia-voltam-vida.html

https://hypescience.com/avanco-vermes-congelados-no-permafrost-por-ate-42-000-anos-sao-ressuscitados/

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