Florence Nightingale, la madre de la enfermería moderna (V.3, N.6, P.5, 2020)

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#accesibilidad Dos fotografías de Florence Nightingale, joven en la de la izquierda y anciana en la de la derecha.

¿Sabes quién fue Florence Nightingale? ¿Cuál es su importancia en la salud actualmente? ¿Sabes qué sería de la enfermería sin esta gran y luchadora mujer? Hasta ahora, ella es importante para la enfermería. Ella persistió y se dedicó a buscar la inversión en saneamiento básico en un hospital en la Guerra de Crimea, lo cual revolucionó las perspectivas de la salud hasta hoy. Siempre fue generosa y cuidadosa con sus pacientes y se la veía con frecuencia visitándolos durante la noche, con una linterna en la mano, por lo que era llamada “dama de la noche”. En muchas obras, a Florence la dibujan sosteniendo un farol.

Hace 200 años, Florence Nightingale nacía en Florencia, Italia, el 12 de mayo de 1820. Era una mujer muy impetuosa y no se conformaba con el papel femenino impuesto por la sociedad de la época. Anhelaba dedicarse a estudiar estadística, pero al no conseguir el permiso para hacerlo, decidió seguir el camino de la caridad. Entonces viajó a París, donde conoció el trabajo de las Hermanas de la Caridad de San Vicente de Paúl, colaboró con la administración, aprendió nociones de enfermería y apasionada por la estadística, estudió los datos que obtuvo practicando caridad y construyó gráficas de las actividades realizadas.

En el siglo XIX las condiciones hospitalarias eran extremadamente precarias y el saneamiento básico era inexistente. Los ricos preferían ser tratados en casa, mientras que los pobres, que no podían pagar atención domiciliaria, eran tratados en hospitales. Nightingale no se conformaba con la situación de los hospitales y quería cambiar esta situación haciendo parte del movimiento progresista. En diciembre de 1846, en respuesta a un escándalo que involucraba la muerte de un habitante de la calle, se convirtió en la principal defensora de la mejora del tratamiento público. A los 30 años comenzó a hacer estancias en diferentes hospitales en Alemania y Francia, iniciando su período como enfermera. Después de graduarse, se mudó a Londres, donde trabajó como superintendente en un hospital de caridad.

Antiguamente la población recibía información sobre la guerra a través de pinturas heroicas, no con diagramas usando datos reales, con los grandes héroes en camas de hospital. Sin embargo, la Guerra de Crimea fue ilustrada de esta forma en los periódicos y la población quedaba impactada por la realidad del campo de batalla. En respuesta a esto, hubo indignación pública con la negligencia de las tropas. Fue entonces que el secretario de la Guerra de Crimea, que conocía el movimiento progresista del cual hacía parte Florence, la contrató para trabajar en un hospital de guerra.

florence nightingale hospital - Florence Nightingale, la madre de la enfermería moderna (V.3, N.6, P.5, 2020)

#accesibilidad Pintura que ilustra a Florence Nightingale en el hospital de Scutari sosteniendo un farol con la mano derecha.

El principal aporte de Florence Nightingale ocurrió entre 1854 y 1856 en el hospital de Scutari en Turquía, cerca del campo de batalla de la Guerra de Crimea. Después del fin de la guerra, relató que, de las 18 mil muertes, aproximadamente 16 mil correspondían a enfermedades infecciosas contraídas en el hospital y no a heridas de guerra. Florence anhelaba hacer mejoras duraderas en los hospitales y para eso tendría que convencer al gobierno británico de la necesidad de una reforma radical. A pesar de la reticencia del gobierno, Florence no desistió y pidió una audiencia con la Reina Victoria, buscando convencerlos a todos de que era necesario comprender por qué tantos soldados morían durante la guerra. Florence tenía una muy buena reputación gracias a la opinión pública, y entonces el gobierno solicitó un informe que sería presentado a un nuevo comisario real. Fue entonces cuando ella trabajó intensamente para transmitir y organizar su experiencia en el hospital de Scutari. Nightingale quería llamar la atención de la gente, tanto de académicos como de no académicos. Hizo un diagrama con colores vivos y con formas circulares superpuestas, similar a una rosa, conocido como “diagrama de la rosa”.

El “diagrama de la rosa” mostraba que el número de muertes debido a enfermedades infecciosas fue alto en el período comprendido entre abril de 1854 a marzo de 1855. Sin embargo, algo tuvo que ocurrir para que en el período de abril de 1855 a marzo de 1856 la condición de los soldados hubiera mejorado. ¿Qué sería lo que causó este cambio drástico en la supervivencia de los soldados?

El hospital de Scutari había sido construido sobre una fosa que emitía gases tóxicos. Los pacientes se tendían sobre el piso o en camas precarias. Florence y sus 38 enfermeras cuidaban a los soldados con mucho respeto. Les lavaban la ropa de forma adecuada, con agua caliente y suministraban una dieta nueva y balanceada para los enfermos. Aun así, la tasa de letalidad era alta. Florence se vio en la necesidad de hacer más cambios en el hospital y así fue como el día 4 de marzo de 1855, un especialista en cólera y un ingeniero sanitario visitaron el lugar. Detectaron que el sistema de agua estaba obstruido con desechos y excrementos, y que el agua llegaba hasta el tanque de agua que abastecía el hospital. Realizaron las reformas necesarias y en el siguiente mes las muertes por infecciones ya habían disminuido a la mitad.

A pesar de la alta rigurosidad metodológica de Nightingale, la comisión real británica no publicó una gran parte de los datos pues los consideró polémicos. Sin embargo, publicaron el famoso “diagrama de la rosa”.

diagrama da rosa - Florence Nightingale, la madre de la enfermería moderna (V.3, N.6, P.5, 2020)

#accesibilidad “Diagrama de la rosa” de Florence Nightingale. Al lado izquierdo pueden verse los datos obtenidos de abril de 1855 a marzo de 1856, A la derecha, los datos de abril de 1854 a marzo de 1855. Los diagramas clasifican el número de muertos de acuerdo al tipo de muerte (enfermedades, heridas u otros tipos) y o mes. La importancia del diagrama está en que expone como de 1854 a 1855, el número de muertes por enfermedades contraídas en el hospital es alto y constante, comparado con el período entre 1855 a 1856, donde se ve una disminución acentuada.

Debido a la reticencia del gobierno británico para la publicación del informe completo, en octubre de 1858, Florence, enfurecida, filtró el material para cientos de personalidades influyentes. Tres meses después, Florence y sus colaboradores lograron convencer al gobierno británico de la publicación del informe. El estudio de Nightingale fue esencial para entender que el dinero invertido en saneamiento básico es importante para nuestra supervivencia.

Cuando Florence regresó de la Guerra de Crimea, contrajo una enfermedad infecciosa, no se conoce exactamente cuál, es probable que fuera brucelosis o fiebre tifoidea. En su casa, ella escribió el informe que fue descrito aquí, de casi 900 páginas, donde sistematizó y expuso toda su experiencia y la realidad del hospital en el que trabajó. Posteriormente escribió otros artículos y libros. Florence Nightingale murió el 13 de agosto de 1970, a los 90 años. Y en homenaje a la madre de la enfermería moderna, el Día Internacional de la Enfermería es el día de su nacimiento, 12 de mayo.

Fuentes:

Imagen destacada: Site Sou Enfermagem

Imagen 1: Florence Nightingale – Scutari Hospital – Criméia

Imagen 2: Florence Nightingale (1820–1910) / Public domain

https://www.spdm.org.br/saude/noticias/item/3392-200-anos-de-florence-nightingale-icone-da-enfermagem-moderna https://revistagalileu.globo.com/Sociedade/Historia/noticia/2020/04/florence-nightingale-como-ela-revolucionou-nossos-habitos-de-higiene.html https://www.youtube.com/watch?v=Ik6X2-DCudU

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